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Mary J. Blige, Mary J. Blige BACKSTAGE EXCLUSIV

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Mary J. Blige, The London Sessions, 00602547007186

The London Sessions

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21.09.2011

Biografie 2011

Die Erfinderin des "HipHop-Soul" veröffentlicht ein brandneues Kapitel ihrer Lebensgeschichte: Mary J. Blige, Wegbereiterin für Künstlerinnen wie Beyoncé, Alicia Keys, Rihanna oder Keri Hilson, ist und bleibt die einzige legitime Nachfolgerin von Ikonen wie Aretha Franklin und Billie Holiday. Knapp 20 Jahre sind vergangen, seit sie mit ihrem Debütalbum die R&B- und Popwelt revolutioniert hat, dabei ist sie heute genauso unerreicht wie damals: Auf ihrem kommenden Studioalbum "My Life II... The Journey Continues" veröffentlicht die Queen des R&B laut eigener Aussage "Songs über die Liebe, Songs über den Schmerz und Songs über Triumphe" – und liefert damit ein grandioses Update zum unverwechselbaren Blige-Sound, der ihr bereits neun Grammy-Awards beschert hat.

Nachdem es in den letzten Monaten recht still um die First Lady des R&B war, meldet sie sich diesen Herbst genau genommen mit einem Hattrick zurück: Während ihr neues Studioalbum am 18. November in den Handel kommt, beginnt die 40-Jährige in Kürze auch die Dreharbeiten zum kommenden Nina-Simone-Biopic; obendrein hat Mary J. Blige mit der von Eric Hudson produzierten Single "25/8" bereits ein grandioses erstes Lebenszeichen vorgelegt: "I need another hour and a day so I can love you 25/8", singt die viel beschäftigte Sängerin, die auch vor der Kamera immer wieder geglänzt hat, und  wünscht sich einfach mal mehr Zeit für die Liebe: 24/7 genügt ihr nicht.

Bei dem kommenden Longplayer handelt es sich bereits um ihr zehntes Studioalbum: Auf dem Nachfolger zu "My Life" aus dem Jahr 1994 werfe sie, so Blige, "einen Blick auf unsere Zeit und die Art von Leben, wie es die Menschen in meinem Umfeld heute führen. Es geht ums Überleben, um die Liebe, die Liebe zu den Mitmenschen – das ist die wichtigste Liebe überhaupt." Zu den bereits bestätigten Produzenten zählen Kanye West, Swizz Beatz und The Underdogs, während sich unter anderem Beyoncé, Diddy und Lil Wayne das Mikrofon mit ihr teilen. Obendrein präsentiert Mary auf dem neuen Album auch ihr Rap-Alterego Brookyln.

Am 11. Januar 1971 erblickt Mary Jane Blige in der New Yorker Bronx das Licht der Welt. Nach einem Abstecher nach Georgia landet ihre Familie wieder in New York City, nunmehr in Yonkers, einem sozialen Brennpunkt, der nicht ohne Grund "Slow Bomb" genannt wird. Ihr Vater, der das Vietnam-Trauma nicht verkraftet hat, lässt die Familie kurz nach ihrem vierten Geburtstag sitzen, ein Jahr später erfährt Mary sexuelle Gewalt. Halt findet sie einzig und allein in der Musik: Mit vier sind es Tracks wie "Everybody Loves The Sunshine" von Roy Ayers. Es folgen erste Auftritte mit dem Kirchenchor, bis sie sich vom ersten eigenen Geld die Single "Rapper's Delight" von der Sugar Hill Gang kauft und erstmals mit HipHop in Kontakt kommt. Sie geht auf Blockpartys, übt Breakdance-Moves, tut alles, um mit der harten Umgebung zurechtzukommen. Doch das Leben wird nicht leichter in den Achtzigern: Mit 16 muss Mary dabei zusehen, wie ihre Mutter von einer Nachbarin mit einem Messer attackiert wird. Der Kampf ums Überleben ist so aufreibend, dass sie sich nicht länger auf die Schule konzentrieren kann und in der 11. Klasse alles hinschmeißt. Doch 1989 sollte ein Besuch im Einkaufszentrum alles Weitere ins Rollen bringen: Spontan nimmt Mary in einer Art Karaoke-Studio eine Coverversion von Anita Bakers "Caught Up In The Rapture" auf – die Kassette landet über Umwege bei Uptown Records, und Mary hat ihren ersten Plattenvertrag.

Bei ihrem Label Uptown Records arbeitet auch ein damals noch unbekannter Talentscout namens Sean Combs: Puff Daddy. Er erkennt ihr Potenzial, nimmt sie sofort unter seine Fittiche und produziert "What’s The 411", Marys Debütalbum aus dem Jahr 1992, mit dem sie im Handumdrehen zum Superstar wird. Die Zahl 411 im Titel ist zwar noch eine Anspielung auf die miesen Jobs nach dem abrupten Ende ihrer Schullaufbahn – 411 ist die Nummer der Auskunft in den USA –, doch war schon mit dieser LP eine Diva geboren. Mary landet mit "You Remind Me" und "Real Love" erste Singlehits, verkauft ihr Album drei Millionen Mal und erfindet ganz beiläufig ein neues Genre: HipHop-Soul. Fulminanter kann eine Karriere kaum starten.

Nachdem sie mit "My Life" ein zweites Album veröffentlicht, das ohne Zweifel zu den wichtigsten Platten des 20. Jahrhunderts zählt, legt sie ihre Zusammenarbeit mit Puffy vorerst auf Eis, macht aber weiterhin mit diversen Rap-Größen gemeinsame Sache: Ihren ersten Grammy gewinnt sie Mitte der Neunziger keinesfalls für einen R&B-Track, sondern für eine HipHop-Kollaboration mit dem Wu-Tang-Rapper Method Man: "I'll Be There For You/You’re All I Need To Get By". Inzwischen wird sie zwar offiziell als die "Queen of HipHop-Soul" bezeichnet, doch hat der Erfolg auch seine Schattenseiten: Die kommenden Jahre hat Blige immer wieder mit Drogen- und Alkoholproblemen zu kämpfen, und auch ihre Beziehung mit K-Ci Hailey von Jodeci entpuppt sich als Reinfall.

Das Blatt wendet sich jedoch mit der Veröffentlichung von Album #3, "Share My World": "Love Is All We Need", das sie zusammen mit Nas aufnimmt, ist der erste von fünf Singlehits. Das Jahrzehnt endet mit der Veröffentlichung von "Mary", auf dem sie eher in Richtung Soul aufbricht und mit Eric Clapton, Lauryn Hill, Elton John und ihrem mit Abstand größten Vorbild arbeitet: Aretha Franklin.

Den nötigen Ruhepol in ihrem Leben findet die R&B-Queen, nachdem sie im Jahr 2000 auf ihren zukünftigen Ehemann trifft: Martin "Kendu" Isaacs hilft ihr dabei, endgültig Schluss mit den Drogen zu machen. Sie heiratet die Liebe ihres Lebens im Jahr 2003 und macht schon vorher musikalisch deutlich, dass sie ihr Leben nunmehr im Griff hat: "No More Drama" lautet der Titel ihres fünften Albums. Und der ist Programm.

Die von Dr. Dre produzierte Single "Family Affair" gehört zu ihren größten Hits dieser Zeit. Dabei ist auch "Family Affair" durchaus wörtlich zu verstehen: Ab sofort kümmert sie sich nämlich um die drei Kinder von Kendu, mit dem sie seither in New Jersey lebt. Es folgen die Alben "Love And Life", für das sie wieder mit ihrem alten Kumpel Diddy zusammenarbeitet, "The Breakthrough" und ihr Best-of-Album "Reflections". Insbesondere "The Breakthrough" zeigt, wie sehr Mary in diesen Jahren das Musikbiz dominiert: Acht Grammy-Nominierungen bekommt sie dafür; drei Grammys gewinnt sie schließlich.

Während sie in den Nullerjahren auch mit Chaka Khan, Stevie Wonder, Whitney Houston und Bono von U2 auftritt, folgt auf ihr "Growing Pains"-Album noch ein ganz besonderes Karrierehighlight: Mary darf im Jahr 2009 beim Amtsantritt von US-Präsident Obama auftreten, wo sie "Lean On Me" von Bill Withers präsentiert.

Heute ist die R&B-Queen mit der Narbe unter dem linken Auge größer und vor allem stärker denn je: Nach "Stronger WithEach Tear" (2009) schlägt sie mit "My Life II... The Journey Continues (Act I)" eine klangliche Brücke zwischen dem Hier und Jetzt und den eigenen Hits der frühen Neunziger.

Insgesamt hat Mary J. Blige in den letzten 20 Jahren 50 Millionen Alben und 15 Millionen Singles verkauft. Der Vorgänger des kommenden Longplayers, "My Life" aus dem Jahr 1994, ging als eines der "Top 100 Albums of All Time" (Time Magazine) bzw. der "100 Essential Albums of the 20th Century" (Vibe) in die Geschichte ein und landete auf Platz #17 der vom US-Rolling Stone aufgestellten Liste der "50 Essential Female Albums". "My Life" hat sich insgesamt über 3 Millionen Mal verkauft.


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