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30.05.2016

Zucchero, "Black Cat", 2016

Adelmo Fornaciari kam am 25. September 1955 in der italienischen Stadt Roncocesi zur Welt. Später zog er nach Forte dei Marmi in der Toskana, wo er zwischen 1970 und 1978 drei R&B-Bands gründen sollte: Le Nuove Luci, Sugar & Daniel und Sugar & Candies. Bereits zu dieser Zeit war er überall als Zucchero bekannt, da ihm seine Grundschullehrerin diesen Spitznamen schon als Kind gegeben hatte.  

1981 konnte er seinen ersten großen Erfolg verbuchen: Zucchero präsentierte beim Castrocaro Festival den Song "Canto Te" und gewann damit auf Anhieb. Zwei Jahre später nahm er dann sein erstes Soloalbum auf: "Un Po di Zucchero" (1983). Als die Aufnahmen für sein Debüt beendet waren, flog er nach San Francisco, um Corrado Rustici zu besuchen, der ihn bald darauf mit Randy Jackson bekannt machte. Als er 1985 schließlich nach einem längeren USA-Aufenthalt nach Italien zurückkehrte, brachte er eine neue Band mit: Ihn unterstützten ab sofort Randy Jackson am Bass, Corrado Rustici an der Gitarre, Walter Afanatieff am Keyboard und Giorjo Francis Perry am Schlagzeug. Nachdem er mit dem Song "Donne" am Sanremo-Festival teilgenommen hatte, veröffentlichte er das Album "Zucchero & The Randy Jackson Band" (1985), dessen Nachfolger "Rispetto" auf Anhieb auf Platz #1 in die italienischen Charts einsteigen sollte. Im Jahr drauf kehrte Zucchero zum Sanremo-Festival zurück und triumphierte mit dem Song "Canzone Triste".

Sein 1987 veröffentlichtes Album "Blue's", aufgenommen mit Corrado Rustici, David Sancious sowie Clarence Clemons und The Memphis Horns, sollte sich allein in Italien über 1,3 Millionen Mal verkaufen und avancierte damit zum erfolgreichsten Rockalbum, das bis dahin in Italien veröffentlicht wurde. Zur Veröffentlichung trat Zucchero eine ausgiebige Tournee mit Joe Cocker und Miles Davis an.

1988 komponierte er den Soundtrack für den Film "Snack Bar Budapest", der unter der Regie von Tinto Brass entstand. Außerdem nahm er in diesem Jahr eine neue Version von "Dune Mosse" mit Miles Davis auf.

1989 erschien mit "Oro Incenso e Birra" bereits sein fünftes Studioalbum: Neben den Musikern, mit denen er "Blue's" aufgenommen hatte, wirkte nunmehr auch Eric Clapton als Albumgast mit – sein unvergleichliches Gitarrenspiel machte ihre gemeinsame Aufnahme von "Wonderful World" zu einem weiteren Meilenstein in Zuccheros Karriere. Außerdem brach der damals 34-jährige Zucchero mit dieser LP denjenigen Rekord, den er zwei Jahre zuvor mit "Blue's" aufgestellt hatte, als sich das Album allein in Italien über 1,7 Millionen Mal verkaufte.

1990 erschien "Oro Incenso e Birra" schließlich auch in England, und pünktlich zur Veröffentlichung trat Zucchero eine gemeinsame Europatournee mit Eric Clapton an. Außerdem durfte er in diesem Jahr als erster Rockmusiker im Moskauer Kreml auftreten: Während des historischen Konzerts, das in ganz Europa ausgestrahlt wurde, präsentierte er unter anderem "Imagine" im Duett mit Randy Crawford und "Many Rivers To Cross" im Duett mit Toni Childs. Im selben Jahr stand die weltweite Veröffentlichung des Albums "Zucchero" an, einer Kollektion von englischsprachigen Hits, gefolgt von einer Europatour und zwei weiteren historischen Auftritten im Kreml (8. & 9. Dezember).

Im Folgejahr nahm Zucchero zusammen mit Paul Young den Song "Senza Una Donna (Without A Woman)" auf: Die Single ging auf Anhieb in ganz Europa und in den Staaten an die Spitze der Charts. "Diamante", die nächste Singleveröffentlichung, war in diversen europäischen Ländern ähnlich erfolgreich. Dann sang Zucchero eine italienische Version von "Mad About You" ("Muoio per te") von Stings "The Soul Cages"-Album ein, für die er einen komplett neuen Text verfasst hatte. Im Anschluss kehrte er abermals nach Russland zurück – für die Veröffentlichung des "Live at the Kremlin"-Albums. Außerdem wurde er in diesem Jahr noch von Brian May eingeladen, um gemeinsam mit ihm und den anderen Mitgliedern von Queen beim "Freddy Mercury Tribute"-Konzert im Londoner Wembley-Stadion aufzutreten, wo Zucchero schließlich den Song "Las Palabras de Amor" (1992) live präsentieren sollte. 

Sein sechstes Studioalbum "Miserere", eingesungen auf Italienisch und Englisch, erschien weltweit am 01. Oktober 1992. Während Zucchero das Titelstück mit dem Maestro Luciano Pavarotti aufgenommen hatte, zeigte sich Bono von U2 in diesem Fall für die Songtexte der englischsprachigen Version verantwortlich. Als Tenor trat erstmals Andrea Bocelli in Aktion, der von Zucchero entdeckt wurde und wenig später Weltkarriere machen sollte.

Noch im selben Jahr riefen Zucchero und Luciano Pavarotti die "Pavarotti & Friends"-Gala ins Leben: Schon der erste Galaabend wurde weltweit live übertragen; bis ins Jahr 2003 fanden diese Benefiz-Highlights jährlich statt.

Am 25. Januar 1993 wurde "Miserere" gleich mehrfach mit Platin ausgezeichnet; dazu wurde Zucchero bei den World Music Awards der Preis in der Kategorie "Erfolgreichster Italienischer Künstler des Jahres" verliehen.

Nach vier ausverkauften Großkonzerten im selben Monat (zwei davon in Mailand, zwei weitere in Rom), begann offiziell die "Urlo"-Tour, in deren Rahmen Zucchero in diversen Metropolen Europas Halt machen sollte.

1994 veröffentlichte Zucchero mit "Diamante" ein Greatest-Hits-Album für den südamerikanischen Markt; Fito Paez war es in diesem Fall, der seine Songtexte übersetzen durfte. Im Sommer des Jahres war er der einzige Künstler aus Europa, dem die besondere Ehre zuteil wurde, beim zweiten Woodstock-Festival auf der Bühne zu stehen (wodurch Zucchero auch im Kinofilm "My Generation" zu sehen war). 

Das Album "Spirito DiVino" kam am 27. Mai 1995 in den Handel. Zuccheros Idee lautete dieses Mal, in die Musikszene von New Orleans einzutauchen, wo schließlich auch die Aufnahmen für das Album stattfinden sollten. Das Resultat war ein voller Erfolg, denn sein Plan ging auf: "Spirito DiVino" ist ein Album, dessen Atmosphäre den Zuhörer augenblicklich ins Mississippi-Delta transportiert. Nach Auftritten bei den großen europäischen Festivals, u. a. Rockpalast (8. Juli), Nice Jazz Festival (15. Juli) sowie im Rahmen von "Pavarotti & Friends" (12. September), begann die offizielle "Spirito DiVino"-Tour am 18. September 1995 in Brescia: Brian May war in Bologna (22. September) als Gast auf der Bühne, Paul Young in Verona (28. September) und Francesco De Gregori in Rom (2. Oktober). Der erste Teil der Tour endete mit drei ausverkauften Shows im Assago Forum (9.-11. Oktober); nach weiteren Stopps in den wichtigsten Städten Europas endete diese massive Tour am 20. Dezember in Parma.

Während seiner 1996 absolvierten Europatournee legte Zucchero einen kurzen Zwischenstopp in Monte Carlo ein, um den Preis als "International Erfolgreichster Künstler Italiens" (1995) bei den World Music Awards in Empfang zu nehmen. Im Juli des Jahres wurde "Spirito DiVino" mit dem "Million Seller Award" vom Weltverband der Phonoindustrie ausgezeichnet, und noch im selben Monat teilte sich Zucchero beim Montreux Jazz Festival die Bühne mit Little Richard. Außerdem trat er beim Benefizkonzert für Liberia, das im Giuseppe-Meazza-Stadion in Mailand stattfand, zusammen mit Buddy Guy auf. Dann ging die "Spirito DiVino"-Tour in den Staaten weiter – die allererste US-Tour für den Italiener! Es war Dan Aykroyd, der die Konzerte während eines Interviews in der David-Letterman-Show ankündigte. Am 22. April endete dieser Abschnitt im New Yorker Beacon Theatre, woraufhin die gesamte Tour in Europa mit Stadionshows in Italien nach insgesamt rund einem Jahr zum Ende kam.

Im November 1996 erschien das Greatest-Hits-Album "Best of Zucchero": Da darauf unvergessene Hits und Klassiker wie "Il Volo/My Love", "Menta e Rosmarino/I Won't Be Lonely Tonight", "Diamante", "Senza Una Donna" und "Diavolo in Me" versammelt waren, schoss der Longplayer gleich in der ersten Verkaufswoche an die Spitze der europäischen Charts und hat sich seither weltweit knapp drei Millionen Mal verkauft.

Den Auftakt zu seiner 1997 absolvierten Tournee feierte Zucchero beim "Rainforest Benefit"-Konzert in der New Yorker Carnegie Hall, wo er sich an der Seite von Sting, Elton John, Stevie Wonder und diversen anderen Popgrößen für den Schutz der Regenwälder stark machte. Kurz vor Weihnachten wurde das "Best of..."-Album noch einmal veröffentlicht, nunmehr in einer neuen Version mit der Single "Va Pensiero", einer Neuaufnahme des Stücks aus Verdis Oper "Nabucco". Zucchero hatte den Text des Stücks umgeschrieben und "Va Pensiero" kurzerhand in eine Art Schlaflied verwandelt, mit dem Heranwachsende auf die Regenwaldzerstörung im Amazonasgebiet aufmerksam gemacht werden sollten.

1998 wurde Zucchero von Pavarotti zur Verleihung der Grammy-Awards nach New York City eingeladen, um seine Version von "Va Pensiero" live zu präsentieren. Im selben Jahr bekam er von Roman Polanski und Gerard Depardieu noch eine weitere Einladung: Dieses Mal ging es nach Gstaad zum "Cinemusic International Festival", wo er mit Vangelis und dessen Orchester auftreten sollte. Das Album "Bluesugar" erschien am 30. Oktober des Jahres, wiederum in einer italienischen und einer englischen Version; darauf vertreten war auch der Song "Blue", für den Bono erneut den Text beigesteuert hatte.

Im Februar 1999 trat Zucchero seine große Welttournee zum "Bluesugar"-Album an: Nach dem Tourauftakt in seiner Heimat trat er in den folgenden Monaten unter anderem bei der Benefizgala von Luciano Pavarotti in Modena auf, wo er sich die Bühne mit B.B. King teilte; danach ging es weiter mit Auftritten beim IMST Festival in Österreich, wo ihn die Rolling Stones als "Special Guest" auf die Bühne holten und er vor 200.000 Leuten auftrat, und einem Wohltätigkeitskonzert vom Roten Kreuz in München, wo Zucchero sich die Bühne mit Michael Jackson teilte. Im Herbst des Jahres wurde er von Bono eingeladen, beim Net-Aid-Wohltätigkeitskonzert in New York aufzutreten, das weltweit ausgestrahlt wurde, und im November erschien das "Reload"-Album von Tom Jones, für das Zucchero und "der Tiger" den Song "She Drives Me Crazy" als Duett aufgenommen hatten. Schließlich erschien noch das Album "Overdose D'Amore: The Ballads" auf dem US-amerikanischen Markt.

Im Jahr 2000 war Zucchero wieder einmal bei der Pavarotti-Gala zu Gast und trat zudem im Rahmen der Feierlichkeiten anlässlich der Jahrtausendwende mit den Scorpions und den Berliner Philharmonikern in Hannover auf. Danach flog er nach Paris, wo er unter anderem mit Künstlern wie Johnny Hallyday, Peter Gabriel und Youssou N'Dour das Benefiz-Album "Solidays L'Album" aufnahm, dessen Erlös für die AIDS-Hilfe in Afrika eingesetzt wurde. Am 12. März des Jahres hatte er zudem eine persönliche Version von "Ho Visto Nina Volare" im Teatro Carlo Felice (Genua) präsentiert, nachdem ihn Dori Ghezzi für das große Gedenkkonzert zu Ehren ihres verstorbenen Gatten Fabrizio De André eingeladen hatte.

Anfang 2001 war Zucchero in Napa Valley in Kalifornien, wo er zusammen mit Corrado Rustici und DJ John O'Brien an der Musik für sein nächstes Album arbeitete. Die weiteren Aufnahmen fanden daraufhin in den Plant Studios in Sausalito statt: Während Polo Jones Bass spielte und Zach Alford am Schlagzeug saß, schaute sogar die Blues-Legende John Lee Hooker im Studio vorbei und beteiligte sich an den Aufnahmen – leider sollte es eine seiner letzten Sessions sein. Zucchero flog zurück nach Italien, um die Aufnahmen in den Umbi Studios in Rovigo fortzusetzen und zog danach gleich weiter nach England, um der LP mit dem Tontechniker Richard Rainey, bekannt für seine Arbeit mit U2, in Peter Gabriels Real World Studios den letzten Schliff zu verpassen. Gemastert wurde "Shake" schließlich in den Metropolis Studios in London.

"Baila (Sexy Thing)", die erste Singleauskopplung des Albums "Shake", ging im Juli 2001 auf Anhieb auf Platz #1 der italienischen Charts; darüber hinaus belegte sie auch in der Schweiz (Goldstatus) und erstmals auch in Spanien den Spitzenplatz. Die LP kam im September in die Läden und verkaufte sich allein in Europa über eine Million Mal, was Zucchero eine weitere Platinauszeichnung bescherte. Anlässlich der Veröffentlichung seiner "Shake"-LP, die der Sänger seinem Duettpartner John Lee Hooker widmete, trat Zucchero Ende des Jahres seine durchweg ausverkaufte "Shake"-Tour an.

2001 war Zucchero in Sanremo gleich doppelt erfolgreich – dieses Mal als Songwriter: "Luce (Tramonti A Nord Est)" von Elisa belegte Platz #1, Georgias Wettbewerbsbeitrag "Di sole e d'azzurro" ging direkt dahinter auf Platz #2.

2002 wirkte Zucchero an dem Dokumentarfilm "Good Rockin' Tonight" (über Sun Records) mit; dazu sang er den italienischen Soundtrack zu dem Zeichentrickfilm "Spirit – Der wilde Mustang" ein.

Im November 2003 wurde Zucchero von Brian May und Dave Stewart zu einem Konzert unter dem Motto "46664 give 1 minute of your life to AIDS" eingeladen, einer Mega-Veranstaltung, die Dave Stewart und Queen für die "46664"-Kampagne der Nelson-Mandela-Stiftung organisiert hatten. Erst präsentierte Zucchero den Song "Everybody's Got To Learn Sometime" zusammen mit Brian May, Roger Taylor und Sharon Corr, um gleich im Anschluss daran noch ein Medley aus den Queen-Hits "I Want It All" und "We Are The Champions" mit Anastasia zu präsentieren. Zum krönenden Abschluss betrat er die Bühne abermals, um zusammen mit sämtlichen Künstlern, die angereist waren, den Song "46664 (Long Walk Of Freedom)" zu singen.

Wenig später war Zucchero als Botschafter der "46664"-Kampagne tätig und trat beim "Festival 46664 Comunidad de Madrid" auf. Darüber hinaus spielte er beim "46664 Arctic"-Konzert, das im Juni 2004 im norwegischen Tromsø stattfand.

Auf seinem im Jahr 2004 veröffentlichten Hit-Album "Zu & Co." präsentierte Zucchero wunderschöne Duettaufnahmen mit diversen Ikonen der Musikwelt – unter anderem mit von der Partie waren Miles Davis, Paul Young, Ronan Keating, Sheryl Crow, Dolores O'Riordan von den Cranberries, B.B. King, John Lee Hooker, Maná, Brian May und Solomon Burke. Zur Veröffentlichung fand ein einzigartiges Konzert in der Londoner Royal Albert Hall statt, bei dem er sich die Bühne mit Brian May, Mousse T., Jenny Bae, Tina Arena, Fher von Maná, Paul Young, Dolores O'Riordan, Solomon Burke, Cheb Mami, Ronan Keating, Luciano Pavarotti, Eric Clapton und Irene Fornaciari teilte. Während sich "Zu & Co." millionenfach verkaufte, dominierte die LP nicht nur die europäischen Hitlisten, sondern stieg im Sommer 2005 auch in die US-amerikanischen Billboard-Charts ein.

Im Juli 2005 trat Zucchero bei den Live-8-Konzerten in Rom und Paris auf.

Im September 2006 veröffentlichte Zucchero mit "Fly" bereits sein nächstes Album. Auf dem von Don Was produzierten Longplayer waren unter anderem die Singles "Bacco Perbacco", "Cuba Libre" und "Occhi" vertreten; Albumgäste waren in diesem Fall z.B. Ivano Fossati und Jovanotti. Ein weiterer Track vom Album, "L'amore è nell'aria" ("Love Is In The Air"), war zwar durchaus an die Instrumentalspur des B-Seiten-Songs "Broken" von der britischen Band Feeder angelehnt, doch hatte Zucchero in diesem Fall kein Sample von "Broken" verwendet, sondern eine komplett neue Version der Melodie eingespielt. Auch diese LP ging auf Anhieb in ganz Europa in die Charts – in vielen Ländern landete "Fly" gleich in der ersten Verkaufswoche auf Platz #1.

Für Sam Moores Album "Overnight Sensational", das auch in diesem Jahr erschien, hatte Zucchero eine Duettversion von "You Are So Beautiful" aufgenommen, bei der er sich das Mikrofon mit der Soul-Legende teilte, während Billy Preston (Hammondorgel), Eric Clapton (Gitarre) und Robert Randolph (Pedal-Steel-Gitarre) ebenfalls bei der Aufnahme mitgewirkt hatten. Diese neue Version von "You Are So Beautiful" wurde bei den 49. Grammy Awards für den Preis in der Kategorie "Traditional R&B Vocal" nominiert.

Anfang 2007 trat Zucchero in ganz Europa im Radio und im Fernsehen auf, um danach eine weitere Welttournee (anlässlich der Veröffentlichung von "Fly") anzutreten: Die Tour begann in Paris und führte mit über 150 größtenteils ausverkauften Konzerten einmal rund um den Globus. Im Rahmen dieser rund einjährigen Konzertreise, die von Fans und Kritikern in Europa, Kanada, den USA und Lateinamerika gefeiert wurde, trat Zucchero unter anderem auch an so legendären Orten wie der Pariser Oper, in der Arena in Verona, an den archäologischen Stätten von Agrigent (Sizilien) sowie in der New Yorker Carnegie Hall und im House of Blues in Los Angeles auf.

Am 26. November des Jahres wurde mit "All The Best" eine weitere Greatest-Hits-Collection von Zucchero veröffentlicht. Aus diesem Grund trat er gleich seine nächste Welttournee an: In den kommenden zwei Jahren sollte Zucchero über 200 Gigs auf fünf Kontinenten spielen.

Im November 2008 erschien das Album "Live In Italy": Ein Paket aus zwei CDs und zwei DVDs, auf denen die unbeschreibliche Atmosphäre seiner Auftritte im Giuseppe-Meazza-Stadion (Mailand) und der Arena in Verona eingefangen wurde. Auch mit dieser Veröffentlichung knüpfte Zucchero nahtlos an seine bisherigen internationalen Erfolge an.

Im selben Jahr trat Zucchero beim großen Gedenkkonzert für Luciano Pavarotti (12. Oktober) in Petra (im heutigen Jordanien) auf.  

Am 24. April 2009 nahm Zucchero zusammen mit diversen anderen Popgrößen Italiens die Single "Domani 21-04-09" auf, um damit die Geschädigten des schweren Erdbebens zu unterstützen, das die Stadt L'Aquila in Mittelitalien drei Tage zuvor heimgesucht hatte. Sämtliche Erlöse aus dem Verkauf der Single flossen in den Wiederaufbau der Musikakademie "Alfredo Casella" und des "Teatro Stabile D'Abruzzo" in L'Aquila. Außerdem absolvierte er 2009 seine erste Australien-Tour mit Auftritten in vier Metropolen. 

Nachdem Zucchero gemeinsam mit Paul Haggis beim 7. Ischia Global Film & Music Fest einen Preis an Sting überreichen durfte, trat er noch am selben Abend überraschend mit dem ehemaligen Police-Frontmann und Andrea Bocelli auf. Am zweiten Abend der Veranstaltung war er dann auch selbst an der Reihe – nunmehr waren es Sting und dessen Frau Trudie Styler, die ihm einen Preis überreichen durften. 

Daraufhin wurde Zucchero zum 91. Geburtstag von Nelson Mandela eingeladen und trat beim "46664 Make An Imprint"-Konzert in der Radio City Music Hall in New York City auf, wo er sich die Bühne unter anderem mit Aretha Franklin, Stevie Wonder, will.i.am, Josh Groban, Carla Bruni, Dave Stewart, Wyclef Jean, Alicia Keys, Angelique Kidjo, Whoopi Goldberg, Forest Whitaker und Morgan Freeman teilte. Zucchero, der an diesem Abend als "der größte Rockstar Italiens" angekündigt wurde, präsentierte den Song "You Are So Beautiful" und kehrte schließlich noch einmal auf die Bühne zurück, um mit allen anwesenden Stars ein ganz besonderes Geburtstagsständchen zu singen – "Happy Birthday" von Stevie Wonder.

Der verheerende Bahnunfall im italienischen Viareggio, der am 30. Juni 2009 vielen Menschen das Leben kostete, veranlasste Zucchero und den Konzertveranstalter Mimmo d'Alessandro dazu, eine Benefizveranstaltung unter dem Motto "Concert For Viareggio – Lest We Forget" zu organisieren. Unterstützt von einer hochkarätigen Live-Band, bestehend aus Massimo Marcolini (Musikdirektor & Gitarre), Andrea Cozzani (Bass), Guido Carli (Schlagzeug), Giuseppe Zito (Keyboards), Eros Cristiani (Keyboards), Joe Damiani (Percussion), Sara Grimaldi (Gesang), Stefania Orrico (Gesang), Mario Schilirò (Gitarre), Derek Wilson (Schlagzeug), James Thompson (Saxofon) und Massimo Greco (Trompete), präsentierte Zucchero an diesem Abend ein Highlight nach dem anderen: "Diavolo In Me" (gemeinsam mit Solomon Burke), "Baila (Sexy Thing)", "Dio è Morto" (gemeinsam mit Bebbe Carletti von The Nomadi), "Dune Mosse" (mit Jeff Beck als Gastgitarristen), "Every Breath You Take" (gemeinsam mit Sting), "Fragile" (mit Sting und Jeff Beck), "Così Celeste" mit dem Chor des Puccini Festivals sowie den Klassiker "Miserere", den er an diesem Abend über die großen Leinwände als "virtuelles Duett" mit Luciano Pavarotti zum Besten gab.

Im November 2010 meldete sich Zucchero mit dem Album "Chocabeck" zurück – einem Longplayer, der schon im Vorfeld als eines der besten seiner Karriere bezeichnet wurde. Für die Aufnahmen, die unter anderem in Los Angeles, Bolgheri und London stattfanden, engagierte Zucchero renommierte Produzentengrößen wie Don Was (Rolling Stones, Bob Dylan, Roy Orbison) und Brendan O'Brien (AC/DC, Bruce Springsteen, Pearl Jam). Zudem standen auch Jon Hopkins und Davide Rossi hinter den Reglern, die zuvor das erfolgreiche Coldplay-Album "Viva la Vida or Death and All His Friends" produziert hatten. Und während Zucchero selbst die vielleicht emotionalsten Texte seiner Karriere präsentierte, waren auch gute Freunde wie Bono (aus dessen Feder der englische Text von "Someone Else's Tears (Il Suono Della Domenica)" stammte) und Brian Wilson an dem Album beteiligt; Wilson steuerte den Hintergrundgesang für das Titelstück bei. Mit "Chocabeck" sollte Zucchero ein vollkommen neues Kapitel seiner Karriere aufschlagen.

Zuccheros im Jahr 2011 absolvierte, gefeierte "Chocabeck World Tour" führte mit mehr als 100 Auftritten durch ganz Europa sowie durch Nord- und Lateinamerika. Los ging's mit zwei Konzerten im Züricher Hallenstadion (9./10. Mai), gefolgt von Zwischenstopps in den wichtigsten europäischen Städten. Im Monat drauf in Italien angekommen, standen zwischen dem 2. und dem 7. Juni gleich fünf ausverkaufte Shows hintereinander in der Verona Arena auf dem Programm, woraufhin Zucchero eine kurze Sommerpause einlegte. Die Fortsetzung begann am 20. September in Warschau, wo zugleich ein Zucchero gewidmeter Teil im Hard Rock Café der Stadt eingeweiht wurde. Seinen Geburtstag feierte er mit gleich noch zwei ausverkauften Shows in der Verona Arena (25./26. September), um danach in die Staaten aufzubrechen: Dort durfte er als erster und bislang einziger Italiener im renommierten Rock & Roll Hall of Fame Museum in Cleveland auftreten. Er veröffentlichte den autobiografischen Roman "Il Suono Della Domenica" und begann mit einem Konzert in der Heineken Music Hall in Amsterdam (2. November) den nächsten Teil der Tournee, die schließlich, ebenfalls unter dem Titel "Il Suono Della Domenica", mit drei ganz besonderen Abenden in seiner Heimatstadt – im Teatro Valli in Reggio Emilia – zum Abschluss kam.

Im Sommer 2012 nahm Zucchero dann in Havanna das Album "La Sesión Cubana" auf, für das er mit den besten und wichtigsten Musikern des Landes zusammengearbeitet hat. Angekündigt durch die international veröffentlichte Single "Guantanamera (Guajira)", zeigte sich Zucchero gemeinsam mit Don Was für die Produktion verantwortlich, während Michael Brauer am Mischpult stand. Das Resultat vereinte sechs zeitlose Klassiker aus dem eigenen Repertoire ("Baila", "Un Kilo", "Così Celeste", "Cuba Libre", "Everybody's got to learn sometime" und "L'Urlo") mit sieben brandneuen Aufnahmen, den exklusiven Titeln "Love Is All Around" und "Sabor a ti" sowie Coverversionen von "Never Is A Moment", "Nena", "Pana", "Ave Maria No Morro" und der von Zucchero ins Italienische übertragenen Version von "Guantanamera" (zugleich die erste Single). "Nena" und "Pana" sang er in Spanisch ein, wobei letzterer Song ein Duett mit Bebe ist; für das auf Portugiesisch eingesungene "Ave Maria No Morro" bekam er zudem Unterstützung vom brasilianischen Superstar Djavan. "Wie jeder weiß, ist meine Musik im Blues, im Soul, in der Gospel-Tradition verwurzelt. Dieses Album ist eine Reise von New Orleans nach Kuba, mit Zwischenstopp in Mexicali. Latin, Cuban, Tex-Mex, all diese Sounds und Rhythmen kommen da zusammen. 'Hasta l'asta siempre'."

Zur Veröffentlichung des Albums gab Zucchero ein bahnbrechendes Konzert in Havanna (University of Arts), wofür er nicht nur vom italienischen Botschafter, sondern auch vom kubanischen Kultusminister und dem Cuban Institute of Music Unterstützung bekam. 80.000 Menschen kamen, um den Superstar aus Italien live in Havanna zu erleben.

Im Jahr 2013 wurde Zucchero eingeladen, am Abend vor der Oscar-Verleihung am großen "Los Angeles, Italia – Film, Fashion & Art Fest" teilzunehmen. Im Rahmen des "A Night at the Grammy Museum"-Events wurde ihm der "L.A. Italian Excellence Award 2013" überreicht, und am Abend danach feierte der Mitschnitt des historischen Havanna-Konzerts vom Vorjahr im Chinese Theatre Premiere.

Außerdem machte Zucchero 2013 wieder einen Abstecher nach Australien. Nach drei ausverkauften Nächten in der Arena in Verona, ging die "La Sesión Cubana World Tour 2013" danach mit 60 Konzerten durch Europa weiter.

Zucchero nahm an einem von Bono organisierten Flashmob namens "Agit8" in London teil, wo er den Titel "Love Is All Around" sang (hier passend zum Anlass umgedichtet in "Love Is Still Around"), um danach noch auf Wunsch des Publikums "Everybody's got to learn sometime" zu präsentieren.

Im Dezember 2013 erschien die Live-CD/DVD "Una Rosa Blanca", auf der ein Mitschnitt des legendären Kuba-Konzerts zu hören ist.

2014 trat Zucchero seine "Americana"-Tour an, für die er in zwei Monaten über 40 Konzerte in den Vereinigten Staaten und in Kanada spielte. Seine reguläre Band bestand aus Polo Jones (Bass), Kat Dyson (Gitarre), Adriano Molinari (Schlagzeug) und Nicola Peruch (Keyboard). Zudem wurde das Line-up für die Konzerte in Toronto, Los Angeles und New York City um Horacio "El Negro" Hernandez (Schlagzeug), Joaquin Nunez Hidalgo (Percussion) und Elmer Ferrer (Gitarre) erweitert.

Während seines umwerfenden Konzerts im Madison Square Garden im Rahmen der "Americana"-Tour holte Zucchero darüber hinaus eine ganze Reihe von Special Guests auf die Bühne: Sting, Sam Moore, Pher, Elisa, Jovanotti, Lorenzo Jovanotti Cherubini, Fiorella Mannoia, Chris Botti, Monica Messinger, Andrea Griminelli und Irene Fornaciari sowie einen Gospel-Chor. Für weitere Konzerte bekam er Live-Unterstützung von Randy Jackson, Corrado Rustici, Don Was, Jimmy LaFave und Andy J. Forest.

Außerdem war Zucchero 2014 exklusiver Headliner bei der legendären "Night of the Proms"-Tour: 18 ausverkaufte Konzerte in den größten deutschen Stadien. Hierzulande erschien aus diesem Anlass ein limitiertes Boxset, das die Alben "Zu & Co." und "All the Best" (internationale Version) vereinte.

2015 wurde er von Bono eingeladen, beim U2-Konzert im Turiner Pala Alpitour als Gast aufzutreten. Zucchero sang "I Still Haven't Found What I'm Looking For" mit der Band und war kurz danach zu Gast bei Alejandro Sanz im Barclay Card Centre von Madrid, wo er an dessen Seite "Un Zombie A La Intemperie" und "Baila Morena" zum Besten gab. Danach brach er in die Staaten auf, um dort die Arbeit an seinem neuen Studioalbum zu beginnen.

Am 29. April 2016 ist das neue Zucchero-Album "Black Cat" erschienen. Die Live-Premiere des neuen Albums wird im September 2016 in der Verona Arena stattfinden: Zugleich der Auftakt seiner kommenden Welttournee und die einzigen Konzerte, die Zucchero 2016 in seiner Heimat geben wird, spielt er zwischen dem 16. und dem 28. September gleich 10 Abende in der Arena, um danach auch für ausgewählte Shows nach Deutschland zu kommen.


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